Sachez-le, les phoques entendent aussi bien dans l'eau que dans l'air !

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Que ce soit sur terre ou dans l’eau, les phoques ont une excellente audition, affirment des scientifiques dans The Journal of Experimental Biology.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’ouïe de ces mammifères marins était non seulement mise à contribution par ces pour chasser dans les profondeurs arctiques sombres, mais aussi pour communiquer lorsqu’ils sont à terre, notamment au moment de la naissance des petits. Pour étudier le phénomène, Jillian Sills et ses collègues de l’Université de Californie à Santa Cruz (UCSC), ont pu compter sur la participation de deux bébés phoques d'Alaska, Amack et Tunu. Les jeunes animaux ont été entraînés pour toucher une cible du nez lorsqu’ils entendaient une voix. Sous l’eau, ils se sont avérés capables de détecter sept octaves. Et dans l’air, les performances auditives couvrent quatre octaves. Les capacités de discrimination auditives seraient similaires à celles des carnivores terrestres, comme les chats.

Les chercheurs souhaitent mettre en perspective ces constatations pour attirer l’attention sur un nouveau risque écologique : le bruit lié aux activités humaines dans l'Arctique, notamment la navigation commerciale et l'utilisation de canons à air sismiques pour l'exploration pétrolière sous-marine, qui pourraient affecter les oreilles sensibles des phoques.

Source : sciencemag.org

ALM