Vers une thérapie pour les neuropathies auditives

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Les neuropathies auditives sont caractérisées principalement par des lésions des neurones du ganglion spiral (NGS) et une relative préservation des cellules ciliées. Il n'existe à l'heure actuelle pas de moyen de restaurer la perte de ces neurones sensoriels, et donc de soigner la surdité qu'elle entraîne. Une récente étude britannico-thaïlandaise pourrait toutefois changer la donne. Les chercheurs sont en effet parvenus à restaurer l'audition chez des gerbilles utilisées comme modèles de cette maladie. Les scientifiques ont établi un protocole permettant de différencier des cellules souches embryonnaires humaines en deux types de cellules progénitrices otiques, capables à leur tour de se différencier in vitro soit en cellules identiques à des cellules ciliées, soit en neurones auditifs présentant les propriétés électro-physiologiques attendues. Les cellules progénitrices se différenciaient également une fois transplantées chez ces rongeurs, et permettaient d'améliorer de manière significative l'audition des gerbilles : dix semaines après la greffe, tous les animaux greffés présentaient une augmentation des seuils de réponse aux potentiels évoqués auditifs. La récupération auditive variait, de modeste à complète, selon les individus. Ces travaux ouvrent la voie à un futur traitement des neuropathies auditives via une thérapie cellulaire.

Source: Chen W et al. Restoration of auditory evoked responses by human ES-cell-derived otic progenitors. Nature. 2012;490(7419):278-82

Crédit photo: Dawson

K.D.