Acouphènes : la neuromodulation acoustique prometteuse

Traitement

Audiology infos

Un essai clinique utilisant la technique de neuromodulation acoustique pour traiter les acouphènes, mené au Centre de recherche de Jülich (Allemagne) par le Pr Peter Tass, semble prometteur, d'après les premiers résultats publiés récemment dans la revue Restorative Neurology and Neuroscience. Cet essai s'appuie sur la technique nommée Acoustic CR (Coordinated Reset) Neuromodulation : "Le concept de "reset" coordonné par neuromodulation s’appuie sur une coordination spatiale et temporelle des stimuli appliqués pour provoquer une désynchronisation", précisent les auteurs de l'étude, afin de contrer la synchronisation neuronale pathologique dans le cas de l'acouphène.

Les 63 patients participants à cet essai clinique ont suivi des sessions de stimulation de 4 à 6 heures par jour pendant 12 semaines : les signaux de stimulation, émis par un dispositif portatif et transmis par des écouteurs, sont adaptés à chaque patient "selon une formule spécifique, reposant sur l'organisation tonotopique logarithmique du cortex auditif et la fréquence de l'acouphène".

L'impact du traitement, évalué par électro-encéphalogramme et par les réponses au Tinnitus Questionnaire (TQ), est maintenu même après une pause de quatre semaines. Un traitement au long cours, pendant 40 semaines, aboutit à des résultats positifs : 40 % des participants sont classés comme "gagnants" (scores au TQ améliorés d'au moins 15 points), et 35 % comme répondants bien au traitement (scores TQ augmentés de 6 à 14 points).

Une seconde étude clinique est actuellement en cours à l'université de Nottingham (Royaume-Uni) et à la Tinnitus Clinic basée à Londres pour corroborer ces premiers résultats. Pour un porte-parole de la British Tinnitus Association, "ce premier essai clinique exploratoire a obtenu des résultats intéressants et encourageants. Ils doivent maintenant être reproduits par un groupe de recherche indépendant. Un essai contrôlé et randomisé est indispensable pour évaluer la viabilité et l'efficacité de cette nouvelle intervention. Nous attendons avec impatience les résultats de la phase II."

Source : Tass PA et al. Counteracting tinnitus by acoustic coordinated reset neuromodulation. Restor Neurol Neurosci. En ligne le 13 mars 2012.

Crédit photo : icponline - sxc.hu_web

G.F.