Les gènes Tmc1 et Tmc2, impliqués dans la mécanotransduction

Mécanotransduction

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Des mutations du gène Tmc1 (transmembrane channel-like 1) chez l'homme sont connues pour entraîner une surdité, mais la fonction précise des gènes de cette famille n'a pas été caractérisée. C’est ce qu'une équipe américaine de Boston a tenté de clarifier, en invalidant les gènes Tmc1 et/ou Tmc2 chez la souris. Les cellules ciliées des souris dont le gène Tmc1 était invalidé (seul ou conjointement au gène Tmc2) étaient incapables de convertir les ondes sonores en signal électrique. Par contre, les souris pour lesquelles seul le gène Tmc2 était invalidé présentaient une audition normale. Toutefois, en exprimant à nouveau l'un ou l'autre de ces gènes dans des cultures organotypiques de cochlée, les chercheurs ont réussi à restaurer une mécanotransduction normale. Ces travaux indiquent un rôle prépondérant  des gènes Tmc1 et Tmc2  dans la mécanotransduction.

Source : Mechanotransduction in mouse inner ear hair cells requires transmembrane channel–like genes. Kawashima Y, et al.Journal of Clinical Investigation, Nov 2011

(Crédit photo :
Janet Stephens)
 

A.L.