Réconcilier les personnes âgées avec leurs aides auditives

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Un grand nombre d’aides auditives, en particulier chez les personnes âgées, reste dans le tiroir de leurs utilisateurs. C’est pour pallier cela que deux chercheurs de l’université de l’Iowa ont mis au point une méthode, appelée HEAR (pour hearing aid reintroduction) permettant aux utilisateurs de se familiariser progressivement avec leurs appareils.

Grâce à ce programme de réhabilitation, les sujets testés, qui avaient définitivement abandonné leurs appareils, sont parvenus à les porter plus souvent et leur niveau de satisfaction concernant ces appareils a sensiblement augmenté. Ainsi, sur les 15 sujets testés – 11 femmes et 4 hommes sans déficit cognitif ou moteur, âgés de 70 à 85 ans et de 78 ans en moyenne – tous ont augmenté leur temps de port quotidien, atteignant une moyenne de 4,7 heures par jour. Le taux de satisfaction, mesuré grâce à une partie du questionnaire GHABP (Glasgow hearing aid benefit profile) a également été amélioré pour 8 des participants à l’étude.

Pour parvenir à ces résultats, la méthode mise au point par les chercheurs repose sur une habituation progressive aux appareils – d’une heure le premier jour à 10 heures le dernier – mais aussi aux bruits de l’environnement, que ces personnes malentendantes ont perdu l’habitude d’entendre depuis parfois des années, et qui leur sont particulièrement désagréables ; une situation que les auteurs de l’étude appellent la surcharge sensorielle. D’abord exposés aux bruits domestiques, les sujets étaient peu à peu habitués à des environnements extérieurs plus bruyants, jusqu’à des bruits de foules, brouhaha, etc. La période d’habituation durait 30 jours, ce qui correspond à la période légale d’un essai d’aides auditives aux États-Unis.

Le but de cette expérience est d’offrir un outil efficace, pouvant être mis en œuvre facilement par des assistants médicaux ou des infirmières, au sein de maisons de retraites, d’hôpitaux, ou mêmes pour certains particuliers.

Source : Lane KR et Clark MK. Assisting older persons with adjusting to hearing aids. Clinical Nursing Research 17 décembre 2014 doi: 10.1177/1054773814563350

BS