De l’intérêt de tester l’effet placebo lors des essais sur les nouvelles aides auditives

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L’effet placebo est la réponse clinique provoquée par les attentes liées au traitement plutôt que par le traitement lui-même. Cet effet pourrait-il biaiser les essais menés sur les aides auditives ? C’est ce que suggère une récente étude britannique.

Les seize participants, âgés de 61 à 86 ans, présentaient une perte auditive symétrique, légère à modérée, et étaient déjà appareillés d’un seul côté. Les scientifiques leur ont affirmé qu’il s’agissait d’évaluer une nouvelle technologie d’aide auditive. Ils devaient comparer deux appareils auditifs, au niveau de leur oreille habituée à l’appareillage ; l’un était présenté comme « conventionnel » et l’autre comme « nouveau », mais qui en réalité étaient identiques.

Les participants obtenaient de résultats de compréhension verbale dans le bruit significativement meilleurs avec l’aide auditive présentée comme « nouvelle ». Ils estimaient par ailleurs la qualité sonore supérieure pour cette dernière que pour son équivalent estampillé « conventionnel ». Enfin, 75 % d’entre eux exprimaient une plus grande satisfaction globale pour la soi-disant nouvelle technologie.

« Dans les essais d’aides auditives, pour des raisons éthiques, on exige actuellement que les participants soient informés sur les aides auditives et les hypothèses testées, soulignent les auteurs. Ce qui peut avoir des effets puissants sur les attentes des participants, et l’effet placebo pourrait donc y être encore plus important que celui présenté dans cette étude. »

Les scientifiques invitent donc leurs confrères à prendre en compte cet effet dans les essais audiologiques, et prônent la mise en place d’essais en double aveugle. D’autant que les apports mesurés par les nouvelles technologies sont du même ordre de grandeur que ceux de l’effet placebo. L’utilité et les applications de l’effet placebo dans le cadre de l’audiologie clinique est une question qui nécessite davantage de recherches et de discussions entre professionnels de l’audition.

Source : Dawes P et al. Placebo effects in hearing-aid trials are reliable. Int J Audiol. 2013 Apr 18.

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K.D.