Certains produits chimiques semblent associés à des troubles de l’audition et de l’équilibre chez les seniors

Etude

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L'effet sur l’audition d’une exposition ambiante à des produits chimiques n’avait jusqu’à présent pas été étudié sur des cohortes importantes. C’est ce qui a été réalisé récemment dans une étude transversale, chez plus de 2 000 américains âgés de plus de 50 ans. Les produits chimiques étudiés incluaient mercure, métaux lourds, bisphénols, pesticides, arsenic et phtalates. Les seniors étaient interrogés notamment sur leurs troubles auditifs et de l’équilibre par questionnaire, et la teneur en produits chimiques de leur urine a été dosée chez une fraction représentative de cette population, par spectrométrie de masse.

Une association significative a été observée entre troubles auditifs et concentrations urinaires en 2,4,5-trichlorophénol, en acide arsénique et en métabolites du phtalate mono-n-butyle, du phtalate mono-benzyle, et du phtalate mono-(3-carboxypropyl). Par ailleurs, les concentrations urinaires en baryum et en 4 tert-octylphénol ont été associées à des troubles de l'équilibre.

« Cependant, un lien de causalité ne peut être établi du fait de la conception de l'étude, qui est transversale », souligne l’auteur. Des études longitudinales et/ou des essais cliniques sont nécessaires avant de tirer des conclusions définitives sur ces relations, établies pour la première fois chez l’homme.

Source : Shiue I. Urinary environmental chemical concentrations and vitamin D are associated with vision, hearing, and balance disorders in the elderly. Environ Int. 2013;53C:41-46.

 

K.D.